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Alejandro Palomas (Traductor)
ISBN : 8416413096
Editorial: Alevosía (08/09/2015)

Calificación promedio : 3.5/5 (sobre 1 calificaciones)
Resumen:
Nueva Inglaterra, década de 1890. Un hombre que se hace llamar doctor John Shepherd llega a un aislado manicomio de mujeres para trabajar como ayudante del propietario, el doctor Morgan. Shepherd lucha por ocultar sus secretos más oscuros, pero pronto descubre que estos abundan en el centro. ¿Quién es la mujer que recorre los pasillos por la noche? ¿Por qué lo odia la enfermera jefe? Y ¿por qué no le permiten visitar la última planta del hospital?

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Críticas, Reseñas y Opiniones (2) Añadir una crítica
Inquilinas_Netherfield
 28 noviembre 2017
Pues hacía cosa de ¿un año? que tenía el libro en la estantería, y no es que lo fuese dejando porque no quisiera leerlo, que la verdad es que le tenía muchas ganas, pero es lo de siempre, van surgiendo unas lecturas que te hacen ir postergando otras. Así que cuando este fue uno de los libros que nos propusisteis para reseñar en el blog (creo que la propuesta vino de MRCastillo), supe que había llegado el momento, sí o sí.
La historia comienza con la llegada del doctor Shepherd al manicomio para mujeres en el que va a comenzar su labor como psiquiatra. La institución se halla en una isla, en un edificio lúgubre de estilo gótico y desalentador. El director del centro, el doctor Morgan, es partidario de aplicar métodos modernos con las pacientes. Cuando dice modernos se refiere a crueles en muchos casos. Su intención no es la de reinsertar a estas enfermas en la sociedad o permitirles que lleven una vida normal, sino simplemente mantenerlas controladas y sumisas, como si fuesen ovejas, porque ninguna paciente abandona jamás el centro: llegan para quedarse hasta morir. Esto contrasta frontalmente con la filosofía de la Terapia Moral que practica Shepherd, según la cual a los enfermos mentales hay que tratarlos como las personas que son, darles tareas que les hagan sentirse útiles, construirles un ambiente acogedor en el que realizar la terapia, y en última instancia, prepararlos para su vuelta a la sociedad.
Morgan se ríe de la Terapia Moral y las creencias de Shepherd, y a Shepherd le horrorizan los métodos de Morgan y su absoluta falta de empatía y compasión por las pacientes. Llegan a un acuerdo. Shepherd debe escoger una paciente, y aplicar en ella las prácticas de la Terapia Moral y comprobar si consigue recuperarla para el mundo normal. La elegida es Jane Dove, adolescente con amnesia que posee una particular forma de hablar: su parloteo es totalmente comprensible, pero inventa constantemente muchas de las palabras que utiliza. Y no puede leer. No sabe por qué, pero no puede leer: algo, o alguien, se lo prohíbe. le horroriza solo pensar en esa posibilidad.
Hasta aquí puede parecer que la historia va de psiquiatría, de tratamientos, de vertientes médicas... sí y no. Sí, porque eso está evidentemente en la trama, aunque de una manera muy superficial. No, porque lo importante no es lo que se cuenta, sino quién nos lo cuenta. Shepherd es el narrador de la historia. Y desde el principio las cosas no cuadran en él. No puede abrir su propia maleta, la ropa le está muy justa, tiene un golpe en la cabeza, su apariencia no cuadra con los años que supuestamente tiene... pronto averiguamos que no es quien dice ser, pero se integra sin problemas en la dinámica del hospital. No es hasta que comienza a hablarnos de su naturaleza oscura, de sus inclinaciones, de sus instintos anormales... que nos damos cuenta de que el misterio no está en que haya suplantado a alguien, que se sabe casi nada más empezar el libro, sino en él mismo, en lo que esconde y en su pasado. La historia encierra una gran paradoja por el personaje en sí y dónde han ido a parar sus huesos.
Poco más sobre la trama os puedo contar sin desvelar nada que no debo. Puede parecer que he contado demasiado hasta ahora pero es más bien lo contrario... he contado lo único que se puede contar de la historia si se quiere hablar algo sobre ella. Quedan muchas sorpresas escondidas porque es de esos libros que hay que leer y sorprenderse con ellos. Y si soy sincera tampoco es que esas sorpresas sean mayúsculas o inesperadas, porque todas las pìstas están ahí para verlas y entenderlas, pero lo ideal es ir acompañando a la narración y seguir sus pautas: puedes intuir las cosas, adelantarte a ellas, pero Harding quiere que lo sepas a ciencia cierta a su manera, y ahí está la gracia del asunto.
Una de las cosas que más he disfrutado del libro es su marcado carácter literario. No llega a ser un ejercicio de metaliteratura, pero el autor plasma su amor por la literatura clásica a cada paso que el protagonista da en la novela. Por encima de todo despunta el bardo; las referencias a Shakespeare son constantes, el amor y devoción del protagonista hacia el dramaturgo son evidentes casi desde las primeras páginas: las referencias a sus obras, la constante alusión a ellas para equipararlas a su situación personal o a lo que observa... Shepherd llega a afirmar que todo aquel que admire al bardo es incapaz de mostrarse insensible o cruel, lo cual no deja de tener su gracia. Dickens y su genialidad también pululan por estas páginas, pero el homenaje más evidente se lo lleva Jane Eyre, cuya esencia campa a sus anchas durante toda la historia. El autor coge una de las subtramas de la obra y la reproduce a su antojo y manera propios sin posibilidad alguna de malentendidos, sin disimulo ni rubor alguno, a plena vista para todos los que conocemos y adoramos este prodigio nacido de la pluma de Charlotte Brontë. de esta especie de homenaje viene buena parte del aire gótico con que se describe la historia. Y en otras novelas esto de hacer uso de obras famosas clásicas me molesta, pero en este libro se nota tanto amor por los clásicos y está escrito con tanto respeto y elegancia que simplemente lo he aceptado y disfrutado como lo que parece ser: un regalo del autor para sus lectores.
La ambientación de finales del XIX quizás solo es palpable en los métodos usados dentro de la institución psiquiátrica, porque más allá de eso cuesta situar la historia en el tiempo que se dice que ocurre... o en cualquier otra época, ya que estamos. Toda la trama, salvo escasas escenas, ocurre dentro del manicomio o en sus terrenos, y solo hay relación directa entre 3 o 4 personajes, con lo que se pierde un poco de contexto temporal por el camino. En cuanto al ritmo, la parte central de la novela frena un poco la cadencia de la historia y se toma su tiempo para encauzarla hacia las últimas cincuenta páginas, donde los sucesos precipitan nuevamente el tempo. Pero el final del libro es el que tiene que ser, y lo remarco porque conforme leía me estaba dando mucho miedo... no sabía si el autor iba a darle un final digno a la historia, si la iba a fastidiar, si iba a estropear todo el trabajo de las más de doscientas páginas anteriores, y para mi alivio no lo hace. En mi cabeza había dos finales posibles y honestos con la historia, y afortunadamente me encontré con uno de ellos.
En definitiva, he disfrutado mucho de la novela, aun a pesar de esos altibajos hacia la mitad de la historia. Tiene un regusto atemporal, a esos libros que si no te dijera nadie nada sobre ellos no sabrías muy bien cuándo fueron escritos. John Harding pertenece a ese grupo de autores británicos de los que apenas nos llega nada en castellano. No es muy prolífico a pesar de su edad, solo tiene 5 obras en su haber, pero vamos, que con las "joyas" que nos llegan a las librerías, no deja de sorprender que ciertos autores de renombre sigan por aquí casi inéditos.
Termino ya. Y voy a intentar no decir que al corregir el libro nadie se dio cuenta de que se responde a una pregunta inexistente y que, por tanto, se quedó una frase sin traducir :)
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takoma_senao
 10 julio 2018
Varias tramas abiertas y contadas en primera persona por el mismo. Chico nos narra cómo llega y hace en un manicomio. Su pasado oscuro se va despejando con cuenta gotas. La relación con el director tensa y sus actos extraños. La motivación del protagonista por una chica en especial.
Título que poco tiene que ver con la historia. Rápida y fluida es su lectura. Si merece se precio.
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