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Crítica de Bookeandocm


Bookeandocm
25 abril 2019
Que Elia Barceló es una de mis autoras preferidas es algo que sabéis los asiduos de este blog. Me cautivó con El color del silencio, y El secreto del Orfebre y Las largas sombras fueron novelas con las que me fidelizó. Sabiendo esto estaba claro que, cuando surgió la oportunidad de leer en primicia su nueva novela, mi respuesta fuese un sí rotundo. El eco de la piel llega hoy a las librerías y os dejo mis impresiones.

Sandra es una joven historiadora que, como tantas hoy día, malvive con el mísero sueldo que le proporciona su trabajo como vendedora en una cadena de ropa de Madrid. La oportunidad de escribir la biografía póstuma de Ofelia Arráez, una conocidísima empresaria, que logró crear un imperio de la nada y cuya marca es todo un referente en el mundo del calzado le proporcionará un desahogo económico que no puede dejar pasar, aunque ello implique tener que volver una temporada a su pueblo natal, Monastil.

Será el hijo de Ofelia, Luis, un solterón de setenta y tantos años el que con esta biografía pretenda ofrecer un homenaje a la figura de su madre. Pero la construcción de la misma, aunque se pretenda enfocar a su faceta profesional, implica una investigación en la que pueden aparecer ciertos datos que no conviene o merece sacar a la luz; una verdad que puede ofrecer una visión muy diferente a la que Luis pretende mostrar. Pero, ¿quién fue en realidad Ofelia Arráez?

La novela se estructura en cuatro partes: en las dos primeras partes se alternarán fragmentos de Recuerdos y reflexiones de Selma Plath (alguien cuya identidad conoceremos más adelante), capítulos en primera persona en los que Sandra nos va narrando sus impresiones sobre la investigación, así como ciertos episodios de su vida durante el tiempo que pasa en Monastil, y otros capítulos numerados, a cargo de un narrador omnisciente, en los que la autora nos va dejando pequeñas miguitas que nos permitirán construir nuestra imagen de Ofelia para en la tercera parte, con una cronología lineal que irá desde el año 1939 hasta 2003 conocer su verdadera historia y cerrar la cuarta parte con Sandra en el año 2018 más un epílogo que nos llevará muchos años después.

Elia Barceló tiene elegancia y maestría tejiendo historias. En esta ocasión, aunque su forma de narrar es maravillosa y esos fragmentos que va intercalando tienen unas reflexiones preciosas, no sabía muy bien hacia donde me iba a llevar la trama. Tengo que reconocer que, si bien he disfrutado de la novela en su conjunto, es en la tercera parte donde he vuelto a caer rendida ante la pericia de la autora para envolverte en una espiral de sorpresas, emociones y giros inesperados que me han dejado absolutamente fascinada.

Aunque no vamos a encontrar en las novelas de esta autora una lectura que vuele entre las manos, ese lado emocional que sabe trabajar y transmitir tan bien, logra impregnarte y eclipsarte de tal manera que quedas atrapado, expectante ante un desenlace que siempre logra sorprenderte. En esta ocasión además la novela tiene el plus de hacer un recorrido sobre la evolución de la industria del calzado y la forma en que cambió la vida de Elda, una población Alicantina que en la novela será Monastil al tiempo que retrata el boom de la construcción en la costa y con ella la llegada de las mafias y la corrupción.

Contamos con un elenco de personajes amplio y dos planos temporales. En el pasado, que es la trama más emocionante desde mi punto de vista: Ofelia; Anselmo, su marido; Gloria, una íntima amiga y su hijo Ángel así como Selma Plath. Evidentemente, al ser la homenajeada Ofelia es ella la que tendrá un mayor protagonismo y recorrido; una mujer decidida, valiente, camaleónica, admirada por unos y odiada por otros, que no se arredró ante nada para conseguir sus objetivos. Pero también el resto de los personajes tienen un gran peso en la historia y están magníficamente dibujados, unos personajes llenos de luces y de sombras, cada uno de ellos guardando con celo algún secreto. Me ha gustado especialmente la figura de Selma Plath y el tándem tan bueno que lograron Anselmo y Ofelia. En el presente también hay infinidad de secretos, parece que la cosa venga de familia y Luis es un hombre entrado en los setenta y aquejado de una dolencia de cadera, un perfecto caballero muy celoso de su intimidad. Y Sandra, que es narradora y protagonista, una joven a la que la biografía de Ofelia y las experiencias vividas cambiarán por completo. Sobre el resto, habréis de investigar vosotros mismos un poco.

Elia Barceló ha vuelto a ganarme, a fidelizarme y a sorprenderme con una novela llena de emoción. El eco de la piel es la apasionante historia de dos mujeres que afrontaron el riesgo y las consecuencias de vivir conforme a sus pulsiones. No la dejéis escapar.
Enlace: https://bookeandoconmangeles..
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