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Crítica de Bookeandocm


Bookeandocm
11 noviembre 2018
A Empar Fernández la conocí con La última llamada, una novela negra que me gustó muchísimo y que me dejó con muchas ganas de seguir la trayectoria de esta autora. Aunque ha publicado otros títulos posteriormente ha sido con La epidemia de la primavera con la que me he reencontrado con ella, y en un género muy diferente.

La vida de los Ballesteros da un giro de ciento ochenta grados al enviudar Fina, la madre de Gracia. Con escasos o nulos recursos económicos, Fina se ve obligada a trasladarse junto a sus dos hijos, Gracia y Simón, a Barcelona, a casa de su hermana Leonor, que los alojará temporalmente mientras encuentran algún lugar donde vivir. El matrimonio, gracias al buen hacer de Agustín como sastre, tiene suficiencia económica para vivir con cierta holgura aun sin nadar en la abundancia habitar en una buena zona de la ciudad.

Pero, a principios de 1918, la ciudad condal es un hervidero de revueltas sociales y un acontecimiento imprevisto obligará a Gracia a partir precipitadamente hacia Burdeos con su hermano menor. A pesar de su inexperiencia y no saber nada de francés, la generosidad de unos y la buena voluntad de la joven harán que rápidamente encuentre un trabajo y su vida recobre cierta normalidad, incluso tendrá ocasión de conocer su primer amor.

En otro hilo conocemos a Carter Irvine, un joven granjero de Iowa que decide incorporarse a las filas de americanos que desembarcaron en 1918 en la costa de Brest, en Francia, para ayudar en la ofensiva contra las tropas alemanas, dejando tras de sí una epidemia llamada "la gripe española", que sesgó la vida de miles de personas en Europa.

Si por algo destaca La epidemia de la primavera es por la excelente ambientación que Empar logra en esta novela, que retrata la forma de vida de la época, se desarrolla en un marco temporal de un año aproximadamente y abarca tres escenarios distintos donde la escasez de alimentos era cada vez mayor: en Barcelona, el descontento de los obreros con las condiciones de trabajo es cada vez mayor, las revueltas sociales se suceden y las mujeres se suman a ellas reclamando igualdad; en Francia, y concretamente en Burdeos, que será uno de los puntos clave de esta novela, la ciudad acoge con las manos abiertas la ayuda americana pero también le tocará lidiar con una gravísima epidemia de gripe que rápidamente traspasará fronteras; por último, de la mano de Carter y sus compañeros viviremos el día a día en las trincheras y hasta podremos sentir la humedad, el frío en las botas, el barro inundándolo todo, los piojos, la gripe y la desesperación de unos jóvenes ante el horror que les tocó vivir y que marcaría para siempre las vidas de esos, que en muchos casos se alistaron sin saber a ciencia cierta hacia dónde se dirigían.

Un narrador omnisciente nos irá conduciendo por una historia de cronología lineal que avanza a buen ritmo y en la que aun con cierta previsibilidad de algunos hechos y sin tener un ritmo trepidante es de fácil lectura.

Los personajes están muy bien caracterizados y a través de ellos viviremos mil emociones: desde la confusión y el horror de unos jóvenes que se saben presos en medio de unas trincheras, hasta la ilusión del primer amor entre Gracia y Carter. Pero también es una novela en la que el amor por la familia juega un papel importante y Gracia quizá es el máximo exponente de ello. El tío Agustín y Rosa, dentro de los secundarios, han sido de los que más me han llegado y a través de los cuáles retrata la autora cómo en momentos difíciles, la solidaridad de los demás puede salvarnos la vida.

La epidemia de la primavera es una novela con tintes históricos, en la que habrá lugar para el amor, el dolor, la enfermedad y la lucha por la supervivencia. Una historia dura, como todas las que transcurren durante una guerra con una ambientación impecable.

Enlace: https://bookeandoconmangeles..
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