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Crítica de LEMB


LEMB
29 octubre 2019
Una novela interesante e intrigante a la que te deberías enfrentar con la seguridad de ser ya conocedora de la historia que vas a leer, la de Mary Mallon, o Mary la tifoidea, como la llamaban entre otros calificativos; fue la primera persona sana reconocida como portadora de una enfermedad, en este caso el tifus, con todo lo que ello podía conllevar. Es verdad que para mí, al menos, no era una historia relevante y, como la mayoría, no había oído hablar de esta mujer antes, pero en la sociedad neoyorquina de comienzos del siglo XX, y supongo que durante mucho más tiempo en aquel país, sí que fue alguien muy conocido y, en parte, odiado o temido.

Lógicamente, hay dos maneras de enfrentarse a esta novela: conociendo de antemano los hechos más relevantes de la historia de Mary Mallon, su cautiverio y cómo vivió el proceso, o no conociendo nada en absoluto. Normalmente me decantaría por la segunda opción pero, en este caso, y tal y como está escrita la novela y la estructura que tiene, creo que se disfruta más, a la vez que se entiende la motivación de la autora para escribirla, si conoces algo de Mary la tifoidea antes de comenzar a leer. Pensad que de esa manera te acercas más a la protagonista, a esa mujer que sin ser culpable de nada e ignorando cómo se contagia la enfermedad, se ve acosada y abocada a una realidad que ella no comprende.

He leído en Internet que la autora quería dar voz a Mary Mallon y mostrar su parte humana, con sus virtudes y defectos, y creo que eso lo ha conseguido de manera muy acertada. No estoy hablando de que nos presente a una mujer muy buena; no, nos trae
a una mujer real, luchadora, amiga y amante; a una mujer que con 15 años emigró de Irlanda, tras quedarse sola, donde la situación de pobreza era extrema y el hambre, la enfermedad y la muerte eran algo muy habitual, a Estados Unidos, a casa de una tía; con mucho esfuerzo, y soledad también, acabó trabajando de cocinera para familias importantes. Creo que ella se sentía ella solo cuando cocinaba, pero tenéis que leer el libro para ver si estáis de acuerdo conmigo.

Un texto a veces frío, a veces demasiado distante y a veces tan cercano a sus pensamientos que casi puedes darte cuenta de lo que suponía la vida en una ciudad como Nueva York a principios del siglo XX. Esa mezcla entre trabajo, esfuerzo, pobreza, suciedad, precariedad y, a la vez, libertad es muy interesante. A su manera, Mary busca ser libre para elegir y tiene la fuerza de una mujer hecha a sí misma. Creo que es justo la historia que la Mary Mallon de verdad nos hubiera contado, o al menos he querido imaginármelo así.

Una novela dividida en tres partes; la primera, el habeas corpus, es la más larga y, para mí, la más lenta de leer. Quizá ahora, tras haber terminado la novela, puedo comprender mejor y no me resultaría tan cuesta arriba. Me costó engancharme a la historia, me costó empatizar con ella, me costó situar el camino marcado por el hilo argumental; en resumen, me costó leerla. Cuando llegué a la segunda parte, titulada Libertad, me di cuenta de que hasta ese momento, la autora había usado la información conseguida a través de las publicaciones de la época, porque era la parte más histórica de todo el libro, pero entonces se atreve con presentar a Mary y a su vida y pensamientos sabiendo lo que piensan de ella y queriendo seguir adelante. Entonces es cuando me acerqué al personaje, y lo hice más real. Curioso, ¿verdad?

La tercera parte se titula Y tendió sobre mí la bandera de su amor. Es una parte intensamente real y desgarradoramente definitiva, pero siempre con ese tono construido como pensamientos pero con la distancia de estar contado en tercera persona.

Al final, un epílogo; para mí, esencial y que da sentido al motivo de todo.

A la vez que seguimos la historia de Mary, se nos va relatando el viaje como inmigrante, la llegada a Nueva York, sus ilusiones, el trabajo duro, el querer ser alguien por sí misma y no depender de un hombre...todo esto y más está impregnado en las palabras.

Como más o menos he querido deciros, ha sido una historia curiosa alrededor de un personaje real que no tuvo fácil su existencia y que se tuvo que doblegar a la verdad de su vida, escrita de una manera que te acerca a la protagonista pero no a través de los sentimientos sino a través de los hechos, y eso que es una novela que gira alrededor de una única persona, ELLA. Además de conseguir de una manera acertada acercarnos a la mujer que fue Mary Mallon, nos presenta un escenario muy certero de la vida en un Nueva York alejado del privilegio de unos pocos pero con ese aire de libertad que buscaban muchos, en su mayoría procedentes de una Europa enferma, pobre, que exprimía los sueños.

Enlace: https://millibrosenmibibliot..
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