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Crítica de MisLecturas


MisLecturas
10 septiembre 2020
Por segunda vez en mi vida he tenido en mis manos una obra de arte de este calibre. La califico como tal porque es una edición totalmente artesanal, hecha con materiales de buena calidad, con el libro cosido y una cinta marcapáginas. Esta atractiva edición cuenta con ilustraciones, en blanco y negro, de C. Sedano. Además, el ejemplar venía acompañado de un paquete de marcapáginas y una lámina réplica de la ilustración de la portada. Vamos, todo un lujo.


Nada más comenzar el libro nos vamos a encontrar con una introducción en la que se detalla la completa biografía de Fergus Hume, su autor. También conoceremos muchos datos del libro, que el autor tuvo que autopublicar y cuyos ejemplares se agotaron a las pocas semanas de salir a la venta. Fue una novela de misterio que llegó a ser todo un éxito de ventas del siglo XIX y la primera mitad del siglo XX. He de reconocer que desconocía totalmente la obra de este autor.

La acción comienza en Melbourne, a finales del siglo XIX. Un cochero encuentra, al llegar a su destino, a un hombre muerto dentro de su carruaje de alquiler. Cuando recogió a su cliente, éste estaba borracho y lo acompañaba otro individuo, vestido con gabán claro y un sombrero calado, que finalmente se apeó del coche de punto antes del descubrimiento del cadáver. de la investigación del asesinato se hará cargo Samuel Gorby, un detective de la policía que se caracteriza por ser muy reservado y con poco carisma. No le va a resultar nada fácil echarle el guante al asesino, pues no parece existir ninguna pista fiable que lleve a su identificación. A través de indicios de los que irá tirando, se descubre la identidad del muerto, un caballero inglés llamado Oliver White. Una persona es detenida por los hechos y los medios de comunicación se hacen eco de la noticia. La detención del sospechoso causa una gran conmoción en la sociedad de la época porque el presunto asesino es uno de los caballeros más distinguidos de Melbourne, además de estar prometido a una de las jóvenes más ricas y bonitas de la ciudad.

Para su propia defensa, el sospechoso contará con Ducan Calton, un prestigioso abogado que aprovechará la gran resonancia del caso para escalar social y económicamente. Pero hay un problema y es que a pesar de que el presunto culpable tiene una coartada y puede probarla, renuncia a hacerlo. ¿Cuáles son los motivos para no querer defenderse y exponerse a una acusación de muerte segura? Pues porque podría acabar con la reputación de alguien muy querido para él: su prometida. El abogado contará con la ayuda de Kilsip, otro detective diametralmente opuesto a Gorby, para llegar al fondo del asunto y evitar que su cliente sea acusado de asesinato.

El misterio del carruaje es una novela policíaca clásica que se divide en 35 capítulos mas un posfacio del propio autor en el que se nos narra las vicisitudes por las que tuvo que pasar para ver publicada su novela. También nos narra de dónde surgió la idea de la trama que se desarrolla en sus páginas. Es un libro diferente a lo que estoy habituada a leer de este mismo género. Una de las cosas a destacar es que no será solo un detective el encargado de realizar la investigación, sino dos totalmente antagónicos entre sí (Gorby y Kilsip) además del abogado defensor del supuesto asesino.

Los personajes están perfectamente descritos y se alejan de los estereotipos de este género literario. Fergus Hume realiza una excelente ambientación de la época, de una ciudad llena de contrastes, creando un perfecto retrato tanto de los suburbios más marginales de la urbe, como de los lugares más selectos de la alta sociedad. Ha sabido poner de relieve la vida y miserias de las más bajas clases sociales.

La novela tiene una narración cronológica lineal y está escrita con una prosa muy cuidada y sencilla. Fergus Hume incluye en ella diferentes materiales documentales, tales como artículos de prensa, instrucción sumarial, cartas, las trascripciones de las declaraciones de los testigos en el juicio, etc. Una cosa que me ha llamado mucho la atención es que hay un cambio de registro en la narración de las conversaciones de los personajes de las clases sociales más bajas. Lo cierto es que entraña cierta dificultad seguir estos diálogos, pero creo que es la manera más idónea de distinguir el estatus social de todo el elenco, tan variopinto, de personajes que pueblan este libro. Así mismo incluye un montón de anotaciones a pie de página que ofrecen información adicional al lector.

En resumen, El misterio del carruaje es una novela clásica de misterio, de lectura obligada, con una trama ingeniosa que engancha, que está perfectamente planificada y con algunos giros argumentales. Hasta el final no se descubre la identidad del asesino. La edición es todo un lujo, muy típico de esta editorial, que se caracteriza por cuidar al detalle sus publicaciones.
Enlace: https://www.mislecturas.es/2..
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